5. Procesos y métodos de diseño

5.6. Métodos de diseño

Design methods are like toothbrushes. Everyone uses them, but no one likes to use someone else’s.

John Zimmerman (2011)

Como hemos ido viendo, hay diferentes modelos de proceso de diseño y muchos comparten filosofía, etapas u objetivos. El diseño, como hemos visto, cada vez se ocupa de más cosas y el diseñador se enfrenta a proyectos que a menudo tienen un gran alto de complejidad ya sea en relación con personas, materiales, servicios o tecnologías. En este contexto los procesos de diseño proporcionan un marco de trabajo adecuado, aunque es necesario disponer de herramientas específicas de diseño que permitan hacer frente a los diferentes retos de los proyectos y al gran número de elementos que intervienen: trabajar en equipo, involucrar a los usuarios, recoger datos, sintetizar información, generar soluciones, evaluar, validar ideas, etc. Estas herramientas son los llamados métodos de diseño o también técnicas de diseño.

Los métodos de diseño son elementos esenciales del proceso de diseño y al mismo tiempo una necesidad. Nigel Cros considera que un método de diseño es cualquier manera específica de trabajar en el contexto del diseño. Así, el método de diseño más antiguo y utilizado más a menudo es muy probablemente el dibujo. Recordemos que en este cuaderno, cuando hablábamos de la definición del diseño, ya aparecía el dibujo como un rasgo importante. Los métodos de diseño pueden ser procedimientos, técnicas o cualquier elemento que nos ayude a diseñar y que constituyan el conjunto de actividades que el diseñador lleva a cabo en el contexto de un proyecto de diseño. Así, en un proyecto se combina el proceso de diseño y los métodos; la planificación de las etapas a seguir y de los métodos a llevar a cabo recibe el nombre de proyectar.

El origen de los métodos y técnicas de diseño son diversos. Hay métodos que se han adaptado de otras disciplinas, principalmente de las ciencias sociales. Otros tienen su origen en el diseño y se han definido ya sea a partir de procedimientos racionales o ya sea a partir de procedimientos que se utilizaban de manera informal con éxito y se han sistematizado y procedimentalizado. Esto hace que cada método de diseño sirva para diferentes propósitos y tenga un sentido u otro en función de los objetivos, de la fase del proceso de diseño y del proyecto concreto.

Los métodos de diseño intentan aportar orden, establecer procedimientos e incorporar racionalidad al proceso de diseño. Hay profesionales del diseño que creen que algunos de los métodos son excesivamente formales o sistemáticos para ser útiles y, otros, que simplemente se denominan de manera diferente a técnicas que ya se utilizaban o actividades que ya se realizaban. Sin embargo, los métodos de diseño nos ayudan a asegurar que en un proyecto lleguemos al mejor producto posible.

Un aspecto de los métodos de diseño es que nos ayudan a explicitar lo que pensamos cuando diseñamos. Muchos métodos requieren detallar ideas por escrito, hacer diagramas, clasificar la información o dibujar propuestas. Esto es de especial importancia en proyectos con problemas complejos y es fundamental en proyectos complejos que incorporan usuarios. Otra ventaja de poner en papel lo que tenemos en mente es que nos libera el pensamiento y podemos utilizarlo de manera más libre y ser más intuitivos y creativos. En este sentido, Nigel Cross nos hace ver que los métodos de diseño no solo no limitan la creatividad, imaginación y la intuición sino que los complementan y potencian. Los métodos de diseño nos pueden ayudar a llegar a soluciones más innovadoras que los procedimientos más informales e implícitos. Aunque hay métodos específicos para impulsar el pensamiento creativo y la generación de ideas, muchos de los métodos actuales combinan racionalidad y creatividad.

Entender y llevar a cabo los métodos de diseño constituye una buena práctica para estudiantes de diseño y diseñadores noveles para adquirir las competencias y habilidades de la profesión. Será más adelante cuando, después de mucha práctica y experiencia con los métodos, algunos de ellos «desaparezcan», es decir, que se incorporen de manera implícita en el proceso de trabajo, del mismo modo que una vez aprendemos a ir en bicicleta incorporamos su mecánica y cada vez que vamos en bicicleta no necesitamos pensar de manera sistemática cómo lo tenemos que hacer, simplemente pedaleamos y nos movemos. Hay que tener en cuenta que hay métodos que por su carácter más sistemático o procedimental habrá que llevarlos a cabo explícitamente. El Design Toolkit de la UOC es la caja de herramientas de diseño que incluye métodos, modelos y principios de diseño que se proponen trabajar a lo largo de los estudios. El Design Toolkit no incluye todos los métodos de diseño, sino que recoge los más representativos y utilizados. Hay que recordar que no hay unos métodos mejores que otros sino que su utilidad para el diseño depende del diseñador que los lleva a cabo y del proyecto en los que se utilizan.

Tipos de métodos

Seguramente os habréis fijado en que en un taller mecánico o en una carpintería tienen las herramientas ordenadas, muchas veces colgadas en un panel y clasificadas por tipología, funcionalidad y tamaño. Esta clasificación simplifica el trabajo en el taller, la hace más eficiente y ayuda a que en cada momento se pueda tener a mano la herramienta necesaria.

Del mismo modo es necesario ordenar y clasificar los métodos y técnicas de diseño. Clasificarlos significa que sepamos para qué sirven, sus limitaciones, sus ventajas y lo que nos permiten conseguir.

Existen diferentes clasificaciones y tipologías de métodos. A continuación presentamos las más significativas y las que se utilizan en el design kit de la UOC:

  • cuantitativo
  • cualitativo
  • con usuarios
  • experto/sin usuarios
  • exploratorio
  • síntesis
  • generativo
  • evaluación

Esta clasificación responde a diferentes criterios de manera que las categorías no sean excluyentes entre sí. En la literatura del ámbito del diseño podemos encontrar clasificaciones diferentes referentes a métodos creativos o racionales, métodos participativos, métodos convergentes y divergentes, etc. La clasificación de los métodos y técnicas de diseño a menudo responde a la tipología de resultados que ofrece y en la fase del proceso de diseño en la que tiene sentido utilizarlo.

Cuantitativo. Son métodos que nos permiten describir, por ejemplo, las características de una población general o bien encontrar relaciones causa-efecto. Nos van bien para construir un primer perfil de usuario.

Cualitativo. Métodos que nos sirven para comprender la realidad cotidiana de las personas. Proporcionan información sobre intereses, motivaciones y expectativas de las personas en relación con un producto.

Con usuarios. Se trata de métodos que involucran a usuarios en su realización. La participación de los usuarios puede ser para recoger información directa o bien puede ser para involucrarlos en un proyecto de cocreación.

Sin usuarios/experto. Los métodos que no involucran a usuarios también se denominan métodos de experto, ya que es un diseñador experto quien los lleva a cabo. Se trata de métodos que requieren cierta experiencia previa para obtener resultados interesantes.

Investigación. Son métodos que también se llaman de exploración, y son principalmente métodos de recogida de información. Esta información constituye el punto de partida del proyecto de diseño.

Definición. Los métodos de definición, también llamados de síntesis, son aquellos que se orientan a obtener conclusiones a partir de los datos recogidos con los métodos de exploración e investigación. Nos ayudan a modelar, concretar y definir aspectos clave del proyecto antes de la generación de soluciones.

Generación. Son métodos que nos permiten generar soluciones de diseño. Estas soluciones muchas veces toman forma de prototipos que se evalúan y mejoran iterativamente hasta conformar el producto final.

Evaluación. Incluye aquellos métodos y técnicas orientados a la evaluación de soluciones de diseño. Muchas veces hay métodos de evaluación que son también de investigación y viceversa.